Is your business IR35 ready?

The changes to the IR35 rules in the private sector are causing concerns for medium and large-sized businesses across the UK. From April 6, 2020, these organisations will be responsible for determining whether a contractor is inside or outside IR35. If an HMRC investigation results in any penalties, it is the fee-paying client that will be liable for back taxes, National Insurance contributions, interest and late payment fees.

Businesses are now reviewing their contractor workforce plans, hiring practices, payroll processes, and relationships with recruitment agencies in order to ensure they are compliant with the legislation when the changes get rolled out.

Do the IR35 changes apply to my business?

This change applies only to medium and large-sized businesses. This includes any company that meet two of the three following conditions for the last two consecutive financial years:

  1. Over £10.2 million revenue
  2. Over 50 employees
  3. Over £5.2 million on the balance sheet

Even then, a business only legally gets classified as new size at the beginning of the next government fiscal year (the following April).

Who is liable?

In situations where a contractor is deemed to have been incorrectly placed outside IR35, the liability sits with the organisation that pays the contractor (i.e. the client or the recruitment agency). There are situations where this liability passes to the client e.g. if a determination hasn’t been made or hasn’t passed down the supply chain, or the fee payer is unable to pay. By using a reputable and diligent recruitment agency with a strong financial record, these risks are minimised.

What does inside or outside of IR35 mean?

Inside IR35 –The contractor is considered, for tax purposes, to be an employee of the client due to the nature of their role written in the contract and in practice.

Outside IR35 – The contractor is considered to be a legitimate independent business providing a product/service for a client due to the nature of their role written in the contract and in practice.

Are my contractors inside or outside of IR35?

It all depends on the relationship between the contractor and your business, as laid out in the contract and working practices. A few key factors that should be considered:

  • Direction and control: Does the contractor have the authority over the work they do as well as how, when, and where they do it?
  • Substitution: Is the contractor able to hire someone to do their work for them / provide them with substantial help with the work?
  • Mutuality of obligation: Is the client free to not provide the contractor with continuous work once the contract has ended and, if they do, is the contractor free to decline further work from the client?
  • Financial risk: Is the contractor required to rectify defective work at their own cost? Do they have their own insurances?

If the answer to the questions above is ‘yes’, then the contractor may be considered outside of IR35.

If any of the answers to the questions above is ‘no’, then the contractor is inside IR35 rules and will be taxed on their earnings through the normal employee PAYE scheme.

How can my businesses remain compliant?

In order to remain compliant with IR35, based on the draft legislation, from 6 April 2020 your businesses will need to:

  1. Provide the contractor and the recruitment agency (where applicable) with an IR35 status determination statement.
  2. Demonstrate reasonable care when making the status determination, including considering the key factors discussed above.
  3. Respond to any disagreement (with reasons) made by the contractor or the agency (where applicable) within 45 days.
  4. Notify the contractor or the agency (where applicable) of the business’s change to a small business (as the new rules will not apply to them at that point).

We can help

We have worked with clients in the public sector who have already been affected by the rules under IR35 since 2017. These clients include HMRC, Home Office, Ministry of Defence and police forces, and we currently provide support to our candidates and clients regarding the new changes.

We can:

  • Manage contractor communication and dispute resolution on your behalf.
  • Guarantee that your legal requirement to have used ‘best endeavours’ to arrive at the determination has been met.
  • Manage the determination review process on your behalf, providing a single, simple questionnaire to the relevant person within your organisation.
  • Indemnify you against all costs, fees, penalties and liabilities arising from any challenge relating to the determination or the subsequent engagement.

Learn more on:

IR35 changes impacting private sector companies & contractors

IR35: Why you should review your working practices

Contractor Payroll Services  SAP, Oracle, IT recruitment

UK work permits for Europeans – latest Brexit update

Following the most recent UK elections held last December, there have been a few changes in regards to the routes that European citizens can take to be able to live and work in the UK legally after Brexit. Don’t panic, it is all positive, so please keep reading.

Firstly, when is Brexit?

Brexit day is on 31st January 2020, this is when trade talks with the EU will begin to try to reach new agreements. The deadline to reach an agreement is at the end of this year, on the 31st December 2020 – unless an extension is requested by the 30th June 2020.  The UK will then start the transition on the 1st January 2021, regardless of whether an agreement with the EU has been reached (soft Brexit) or no agreement has been made (hard Brexit).

Applying to the European Settlement Scheme

If you are already living in the UK, the quickest and least expensive option (it’s free) is to apply to the European Settlement Scheme. Once you apply to this scheme, you’ll be granted either a pre-settled or a settled status. You’ll get pre-settled status if you’ve lived in the UK less than five years and settled status if you’ve lived in the UK for five years or more. People with pre-settled status can apply for a settled status once they have completed five years living in the UK.

Who can apply to the European Settlement Scheme?

  • European citizens from the EU, EEA and Switzerland currently living in the UK
  • European citizens from the EU, EEA and Switzerland moving to the UK before Brexit exit dates
  • European citizens with a UK permanent residence status
  • European citizens with indefinite leave to remain
  • EU, EEA and Swiss Frontier workers wanting to live in the UK
  • Non-EU citizens living in the UK who are family of EU frontier workers
  • European citizens who start work or self-employment in another EU country but return home every week
  • Citizens who fall into other categories

European citizens living in the UK

All European citizens from the EEA (European Union, Iceland, Liechtenstein and Norway) and Switzerland currently living in the UK are required to apply to the EU Settlement Scheme.

Citizens holding a British passport, Irish passport or indefinite leave to remain are exempt from applying. Citizens with indefinite leave to remain can choose to apply if they would like to take advantage of an extension in the length of time they can live outside of the UK without losing their status.

The deadline to apply depends on whether the UK leaves with or without a deal as follows:

Deal: Apply for EU Settlement Scheme by 30th June 2021

No deal: Apply for EU Settlement Scheme by 31st December 2020 (deadline has been extended)

UK permanent residents

All EEA or Swiss citizens with UK permanent residence must apply either to the European Settlement Scheme or for British citizenship (if they are eligible) before the UK leaves the EU as follows:

Deal: Apply for EU Settlement Scheme or British Citizenship by 30th June 2021

No deal: Apply for EU Settlement Scheme or British Citizenship by 31st December 2020

Find out more about applying for British Citizenship

If you start work or self-employment in another EU country

If you’re an EU, EEA or Swiss citizen you can get settled status if you start work or self-employment in another EU country as long as you have lived and worked or been self-employed in the UK continuously for three years beforehand, and usually return to your UK home once a week. Your family may also be eligible for settled status if they were a family member at the time you started work or self-employment in another EU country.

Frontier workers

If you are a frontier worker who is not living in the UK, you will be able to continue crossing borders and do not need to apply for the European Settlement Scheme to be able to enter the UK to work. However, if you’d like to live in the UK, you’ll be required to apply for the European Settlement Scheme.

Non-EEA citizen family members of an EU, EEA or Swiss citizen frontier workers can also apply for this scheme if the EU, EEA or Swiss citizen frontier worker does not live in the UK, as long as the family member does. Find out more about rules for frontier workers and their families.

Europeans intending to move to the UK

If you are intending to move to the UK to live permanently, there is one deadline to enter the country and another deadline to apply for the EU Settlement Scheme.  It is imperative that you are already in the country when applying. The dates depend on whether the UK leaves the EU with a deal or without a deal as follows:

Deal

  • Enter the country by 31stDecember 2020
  • Apply for EU Settlement Scheme by 30thJune 2021

No deal

  • Enter the country by the date the UK leaves the EU, currently set at 31stDecember 2020 (deadline has been extended)
  • Apply for EU Settlement Scheme by 31stDecember 2020

Applying for British citizenship

If you are eligible, you can apply for British citizenship to gain full British citizen rights. This process involves taking the Living in the UK Test and an English language test, as well as completing some paperwork and an application fee, amongst other requirements.

You can apply for British citizenship if you hold any of the following status:

To apply for British citizenship, you should have lived in the UK for at least 12 months after gaining any of the above status, unless you are married to a British citizen in which case, you’ll be able to apply straight away.

Please note: all information above is correct to the best of our knowledge at time of writing. Please be sure to do your own research and seek professional advice if you are unsure or visit the UK government website for further details and applying.

You can see our SAP, Oracle and IT job opportunities in the UK here:

SAP Jobs in the UK Oracle Jobs in the UK IT Jobs in the UK

Arbeitserlaubnis für Europäer in Großbritannien – neueste Brexit-Aktualisierung

Nach den letzten Wahlen im Dezember im Vereinigten Königreich gab es einige Änderungen in Bezug auf die Wege, die die europäischen Bürger einschlagen können, um nach Brexit legal im Vereinigten Königreich leben und arbeiten zu können. Keine Panik, es ist alles positiv, also lesen Sie bitte weiter.

Erstens: Wann ist Brexit?

Der Brexit-Tag ist der 31. Januar 2020, an dem die Handelsgespräche mit der EU beginnen. Die Frist für eine Einigung ist Ende dieses Jahres, am 31. Dezember 2020 – es sei denn, es gibt einen Antrag auf eine Verlängerung bis zum 30. Juni 2020. Großbritannien wird dann am 1. Januar 2021 mit dem Übergang beginnen, unabhängig davon, ob eine Einigung mit der EU erreicht wurde (soft Brexit) oder keine Einigung erzielt wurde (hard Brexit).

Anwendung auf das EU Settlement Scheme

Wenn Sie bereits im Vereinigten Königreich leben, ist die schnellste und kostengünstigste Möglichkeit (es ist kostenlos), einen Antrag beim European Settlement Scheme zu stellen. Sobald Sie sich für das EU Settlement Scheme bewerben, erhalten Sie entweder einen “Pre-settled” (Vor-Niederlassungserlaubnis) oder einen “Settled” (Neiderlassungserlaubnis) Status. Sie erhalten einen Pre-settled Status, wenn Sie weniger als fünf Jahre in Großbritannien gelebt haben, und einen Settled Status wenn Sie fünf Jahre oder länger in Großbritannien gelebt haben. Menschen mit Pre-Settled Status können einen Status beantragen, nachdem sie fünf Jahre lang in Großbritannien gelebt haben.

Wer kann sich an die EU Settlement Scheme wenden?

  • Europäische Bürger aus der EU, dem EWR und der Schweiz, die derzeit im Vereinigten Königreich leben
  • Europäische Bürger aus der EU, dem EWR und der Schweiz, die vor den Austrittsdaten von Brexit in das Vereinigte Königreich ziehen
  • Europäische Bürger mit einem Daueraufenthaltsstatus im Vereinigten Königreich
  • Europäische Bürger mit unbefristetem Bleiberecht
  • EU-, EWR- und Schweizer Grenzgänger, die im Vereinigten Königreich leben wollen
  • Im Vereinigten Königreich lebende Nicht-EU-Bürger, die mit EU-Grenzarbeitern verwandt sind
  • Europäische Bürger, die in einem anderen EU-Land eine Arbeit oder eine selbständige Tätigkeit aufnehmen, aber jede Woche nach Hause zurückkehren
  • Bürger, die in andere Kategorien fallen

Europäische Bürger mit Wohnsitz in Großbritannien

Alle europäischen Bürger aus dem EWR (Europäische Union, Island, Liechtenstein und Norwegen) und der Schweiz, die derzeit im Vereinigten Königreich leben, sind verpflichtet, sich an das EU-Siedlungsprogramm zu wenden.

Bürger, die einen britischen oder irischen Pass oder eine unbefristete Aufenthaltsgenehmigung besitzen, sind von der Antragstellung ausgenommen. Bürger mit unbefristeter Aufenthaltsgenehmigung können sich dafür entscheiden, einen Antrag zu stellen, wenn sie eine Verlängerung der Zeitspanne in Anspruch nehmen möchten, in der sie außerhalb des Vereinigten Königreichs leben können, ohne ihren Status zu verlieren.

Die Frist für die Beantragung hängt davon ab, ob das Vereinigte Königreich mit Deal oder No deal aus der EU austritt:

Deal: Beantragung des EU Settlement Scheme bis zum 30. Juni 2021

No deal: Beantragung des EU Settlement Scheme bis zum 31. Dezember 2020 (Frist wurde verlängert)

Europäische Bürger mit einem Daueraufenthaltsstatus

Alle EWR- oder Schweizer Bürger mit ständigem Wohnsitz im Vereinigten Königreich müssen entweder das European Settlement Scheme oder die britische Staatsbürgerschaft (falls sie dazu berechtigt sind) beantragen, bevor das Vereinigte Königreich die EU verlässt:

Deal: Beantragung des EU Settlement Scheme oder der britischen Staatsbürgerschaft bis zum 30. Juni 2021

No deal: Beantragung des EU Settlement Scheme oder die britische Staatsbürgerschaft bis zum 31. Dezember 2020

Erfahren Sie mehr über die Bewerbung um die britische Staatsbürgerschaft

Wenn Sie in einem anderen EU-Land eine Arbeit oder eine selbständige Tätigkeit aufnehmen

Wenn Sie Bürger der EU, des EWR oder der Schweiz sind, können Sie einen Niederlassungsstatus erhalten, wenn Sie in einem anderen EU-Land eine Arbeit oder eine selbständige Tätigkeit aufnehmen, solange Sie zuvor drei Jahre lang ununterbrochen im Vereinigten Königreich gelebt und gearbeitet haben oder dort selbständig waren, und in der Regel einmal pro Woche in Ihr Heimatland zurückkehren. Ihre Familie kann auch dann den Status “niedergelassen” erhalten, wenn sie zu dem Zeitpunkt, als Sie eine Arbeit oder eine selbständige Tätigkeit in einem anderen EU-Land aufgenommen haben, ein Familienmitglied war.

Grenzarbeiter

Wenn Sie ein Grenzgänger sind, der nicht im Vereinigten Königreich lebt, können Sie weiterhin die Grenzen überqueren und müssen nicht das European Settlement Scheme beantragen, um in das Vereinigte Königreich einreisen zu können, um dort zu arbeiten. Wenn Sie jedoch im Vereinigten Königreich leben möchten, müssen Sie das European Settlement Scheme beantragen.

Familienmitglieder von Nicht-EWR-Bürgern, die Familienangehörige eines EU-, EWR- oder Schweizer Grenzgängers sind, können ebenfalls einen Antrag auf diese Regelung stellen, wenn der EU-, EWR- oder Schweizer Grenzgänger nicht im Vereinigten Königreich lebt, solange das Familienmitglied im Vereinigten Königreich lebt. Erfahren Sie mehr über die Regeln für Grenzgänger und ihre Familien.

Europäer, die beabsichtigen, nach Großbritannien zu ziehen

Wenn Sie beabsichtigen, sich dauerhaft im Vereinigten Königreich niederzulassen, gibt es eine Frist für die Einreise in das Land und eine weitere Frist für die Beantragung des EU Settlement Scheme.  Es ist zwingend erforderlich, dass Sie sich bei der Beantragung bereits im Land befinden. Die Fristen hängen davon ab, ob das Vereinigte Königreich die EU mit einem Deal oder No deal verlässt:

Deal

  • Einreise in das Land bis zum 31. Dezember 2020
  • Beantragung des EU Settlement Scheme bis zum 30. Juni 2021

No deal

  • Einreise in das Land bis zum 31. Dezember 2020 (Frist wurde verlängert)
  • Beantragung des EU Settlement Scheme bis zum 31. Juni 2020

Beantragung der britischen Staatsbürgerschaft

Wenn Sie dazu berechtigt sind, können Sie die britische Staatsbürgerschaft beantragen, um die vollen britischen Bürgerrechte zu erlangen. Dieser Prozess beinhaltet unter anderem die Teilnahme am Living in the UK-Test und an einem englischen Sprachtest sowie das Ausfüllen einiger Papiere und eine Bewerbungsgebühr.

Sie können die britische Staatsbürgerschaft beantragen, wenn Sie einen der folgenden Status besitzen:

Um die britische Staatsbürgerschaft zu beantragen, sollten Sie nach Erlangung eines der oben genannten Status mindestens 12 Monate im Vereinigten Königreich gelebt haben. Die Ausnahme ist, wenn Sie mit einem britischen Staatsbürger verheiratet sind. In diesem Fall können Sie sich sofort um die britische Staatsbürgerschaft bewerben.

Bitte beachten Sie: Alle oben genannten Informationen sind nach unserem besten Wissen zum Zeitpunkt der Erstellung dieses Dokuments korrekt. Bitte stellen Sie sicher, dass Sie Ihre eigenen Nachforschungen anstellen und professionellen Rat einholen, wenn Sie unsicher sind, oder besuchen Sie die Website der britischen Regierung für weitere Einzelheiten und die Bewerbung.

Visumerfordernisse für feste Anstellungen in Großbritannien

Der britische Festanstellunge-Markt ist derzeit extrem stark. Bestehende und neue Kunden kommen zu uns, um SAP-, Oracle- und IT-Consultants für alle Ebenen zu beauftragen. Infolgedessen stoßen wir auf ein sehr großes Interesse von IT-Experten auf der ganzen Welt, von denen viele unsicher sind, ob sie ein britisches Visum erhalten und oft einer Klärung bedürfen. Deshalb erklären wir hier die Anforderungen.

Europäische Bürger – EU Settlement Scheme

Wenn Sie EU-Bürger oder Staatsangehöriger von Norwegen, Liechtenstein, Island oder der Schweiz sind, die im Vereinigten Königreich arbeiten oder nach Großbritannien ziehen möchten, benötigen Sie jetzt eine Aufenthalts- und Arbeitserlaubnis. Das EU Settlement Scheme ist einfach und leicht anzuwenden und wird es Ihnen ermöglichen, Ihre EU-Rechte im Vereinigten Königreich zu behalten und sich nach Brexit im Land aufzuhalten. Weitere Informationen finden Sie in unserem Blog Arbeitserlaubnis für Europäer in Großbritannien vor und nach dem Brexit

Nicht-europäische Staatsbürger – Tier 2 UK Visum

Bis 2014 beantragten SAP-, Oracle- und IT-Consultants, die ein britisches Visum mochten, ein Tier-1-Visum (Stuffe 1 Visum), das jedoch derzeit für Personen außerhalb Großbritanniens ausgesetzt ist. Daher müssen Sie sich in fast allen Fällen, um ein britisches Visum für eine permanente SAP-, Oracle- oder IT-Stelle zu erhalten, unter Tier-2-Visum (Stuffe 2) des britischen Visa Points Based System (PBS) bewerben. Dies ist ein Visum für Migranten, die in Großbritannien arbeiten wollen und von außerhalb der Europäischen Union, des Europäischen Wirtschaftsraums oder der Schweiz kommen.

Die Tier-2-Visum kann in eine Reihe von Kategorien unterteilt werden. Die Kategorie der Tier-2-Visum, unter der sich Facharbeiter wie Sie bewerben müssen, wird als Kategorie “Allgemein” bezeichnet. Diese Kategorie ist für Ausländer gedacht, denen eine qualifizierte Stelle angeboten wird, um eine Lücke in der Belegschaft zu schließen, die nicht durch einen niedergelassenen Arbeitnehmer geschlossen werden kann.

Das Visum können Sie frühestens drei Monate vor Arbeitsbeginn beantragen. Wenn Sie ein Tier-2-Visum ausgestellt haben, können Sie sich bis zu fünf Jahre in Großbritannien aufhalten, abhängig von dem in Ihrem Zertifikat angegebenen Zeitraum. Sie können Ihr Visum auch verlängern, solange die Gesamtzeit 6 Jahre nicht überschreitet.

Berechtigung zur Beantragung eines britischen Visums gemäß Tier-2

Um festzustellen, ob Sie Anspruch auf ein britisches Visum haben, kommt es darauf an, ob Sie genügend Punkte auf dem Point Based System sammeln können.

Die PBS vergibt Punkte basierend auf:

  • Ob Sie über eine gültige Sponsoring-Bescheinigung eines britischen Arbeitgebers verfügen.
  • Ob Sie ein vereinbartes Gehalt für die Festanstellung in Großbritannien von über 20.000 £ pro Jahr haben.
  • Ihre Englischkenntnisse – Punkte werden vergeben, wenn Sie Staatsangehöriger eines mehrheitlich englischsprachigen Landes sind, wenn Sie einen britischen Bachelor-Abschluss (oder höher) haben, der auf Englisch unterrichtet wurde, oder wenn Sie einen anerkannten Englisch-Sprachtest bestanden haben. Wenn Sie keine der Kriterien für Englischkenntnisse erfüllen, sind Sie nicht berechtigt, ein Visum für Großbritannien zu beantragen.

Die Aussichten auf Sponsoring

Die größte Barriere für IT-Profis, die sich für SAP-, Oracle- und IT-Jobs in Großbritannien bewerben, besteht darin, dass ein Arbeitgeber Sie durch die Anwendung sponsert. Dies kann eine Herausforderung sein, da es einige Verwaltungsarbeiten erfordert und der Arbeitgeber verpflichtet ist, einige Zeit auf die Bearbeitung des Visums zu warten und eine jährliche Gebühr an die Regierung zu zahlen. Einige Kunden stimmen zu, Visumanträge zu sponsern, aber nur, wenn sie dabei den wirtschaftlichen Sinn erkennen können – zum Beispiel, wenn sie keinen Consultants mit den notwendigen Fähigkeiten für die Rolle im Wirtschaftsraum finden können. Nach unserer Erfahrung suchen die meisten Kunden nach Kandidaten, die bereits ein Visum haben und weniger als 1% aller ausgeschriebenen Stellen werden sich speziell um ein Sponsoring bemühen. Es ist immer am besten, Ihren Recruiter zu fragen, ob Ihr potenzieller Arbeitgeber bereit ist, Sie zu sponsern, da Sie sonst viel Zeit und Mühe verschwenden könnten. Erfahren Sie mehr über das Tier-2-Visum.

Die Realität, ein britisches Visum zu bekommen.

Jedes Jahr entscheidet die britische Regierung über die Anzahl der ausländischen Arbeitnehmer, die unter der Kategorie Tier-2 Allgemein in das Vereinigte Königreich einreisen dürfen. Derzeit ist es nicht einfach, ein Tier-2-Visum zu erhalten, aber es gibt einige britische Vorschriften, die sich ändern, und wir glauben, dass sie den Markt in ein paar Jahren beeinflussen könnten.

Da sich die Einwanderungsgesetze für EU-Bürger aufgrund von Brexit ändern, glauben wir, dass es mehr Möglichkeiten für Consultants aus anderen Ländern geben wird. Es gab auch kürzlich Änderungen an den IR35-Vorschriften, von denen wir glauben, dass sie Auswirkungen auf die Funktionsweise von Unternehmen haben könnten, und wir werden eine Verschiebung in der Belegschaft feststellen, da Consultants und Kunden entscheiden, ob sie innerhalb oder außerhalb von IR35 tätig sind.

Unser Ratschlag – bauen Sie Ihren Lebenslauf so weit wie möglich an geografischen Orten auf, an denen Sie bereits rechtmäßig arbeiten können oder leicht eine Genehmigung erhalten können, z.B. im Mittleren Osten oder in einem anderen europäischen Land. Je mehr Erfahrung Sie haben, desto wertvoller werden Sie für einen Arbeitgeber und desto wahrscheinlicher ist es, dass er Sie durch ein Visum sponsert. Betrachten Sie es immer aus der Sicht des Arbeitgebers – ist es für ihn wirtschaftlich sinnvoll, Sie durch den Prozess zu unterstützen? Sie können auch versuchen, mit einer Unternehmensberatung über ein Dachgesellschaft zusammenzuarbeiten oder als Auftragnehmer zu leisten, da die Möglichkeiten, eine Arbeitserlaubnis für diese Art von Arbeit zu erhalten, in der Regel höher sind.

Emerging technologies that will transform daily lives

Technology is now an ever-present part of our daily lives, even if we don’t realise. It is a part of our transport, the food we buy and the devices we have all come to rely on. The human drive for progression uncovers discoveries enabling further technological development. Here are a few examples of emerging technologies which we consider will have a big impact in people’s everyday life in the coming years.

Safer food for all

Blockchain has become a key technology in food traceability, enabling businesses and consumers to monitor a product’s source and journey across the supply chain. Furthermore, it has become a helpful tool to identify bad batches of food that have allowed big chains like Walmart, Carrefour and BeefChain to recall products in targeted geographical areas, rather than wasting a huge amount of stock unnecessarily to prevent food poising.
Some of the world’s software houses, such as IBM, Oracle and SAP have all introduced blockchain to their capabilities, with IBM developing IBM Food Trust, Oracle adding Track and Trace to its selection of suites and SAP’s Leonardo digital system that integrates blockchain technologies with existing business software.
Along with Blockchain, the invention of temperature sensor tags is improving retailer’s product quality. Timestrip UK and Vitsab International, both created sensor tags that change colour if the products have been exposed to temperatures outside the recommended range, and Insignia Technologies introduced a sensor that gradually changes colour from when the package is opened until the product is no longer consumable. These two technologies are expected to help businesses maintain standards but also reduce waste, supporting a more circular economy.

Smart packaging

Plastic was officially developed just over 100 years ago, when Bakelite, the first fully synthetic plastic was invented. We can agree that plastic is a useful technology, it is versatile and cheap, and has hundreds of applications – but it’s also having a huge negative impact on our planet. Last year, researchers found that the Great Pacific garbage patch is three times the size of France with around 5 billion pieces of plastic floating in the ocean and is expecting to triple by 2050. Currently less than 15% of the world’s plastic is recycled, leaving the rest to pollute the earth, worsening climate change when releasing gases like methane and ethylene, and even harming our bodies via contaminated fish.
As companies are more aware of the negative effects, they are engaging in corporate sustainability. Ikea is using biodegradable packaging made from mushrooms that can discompose in a garden within a few weeks, the Saltwater Brewery created biogradable and edible plastic rings for beer six-packs, and the University of Minnesota is creating polymers that self-destruct when exposed to light, heat or acid. Other biodegradable options made from corn, sugar cane or waste fats and oils have become available in the last few years, but they haven’t achieved the functionality, or the levels of aesthetics of polymer plastic. So the big news is that scientists have now found an alternative after discovering how to break cellulose and lignin from non-food plants, waste wood and agricultural byproducts into monomers, allowing them to produce materials that provide the same mechanical strength of plastic. A few biotechnology companies such as Mobius and Chrysalix Technologies are already working on developing these materials, however, there is still work to be done to reduce the amount of land and water required in the production process, as well as regulations linked to its use and disposal.

See our IT Jobs in the UK and Continental Europe

Social robots

Artificial Intelligence and the Internet of Things have played an important role in the development and improvement of smart assistants like Siri and Alexa, but engineers are still on the lookout for further AI discoveries, new capabilities and naturally, new applications. Robotics is one of the areas that has had a lot of investment and development in the last 10 years, with various companies perfecting humanoid and non-humanoid social robots.
SoftBank Robotics seems to be in the lead with the creation of Pepper, the first robot capable of recognising human emotions, it also recognises faces and can engage in conversations. Around 15,000 Peppers have been already sold and are currently assisting customers with hotel check-ins, customer service queries in airports and fast-food checkouts. SoftBank Robotics is also the creator of Nao. Nao not only interacts with people but is able to work with autistic children and run exercise sessions in care homes.

The latest generation of robots also function as companions. PARO Therapeutic Robot, a baby seal look-alike robot developed by Japan’s National Institute of Advance Industrial Science and Technology, helps stimulate people with Alzheimer. It responds to its name and actively seeks out eye contact, responds to touch, promoting interaction and reducing patient stress.
There are other robots that function as healthcare assistants – Mabu by Catalia Health engages with elderly patients reminding them to take their medicine, go for walks and call family members and Zenbo by Asus, that can also control connected devices in the home, monitor security and perform various online tasks.
There are currently around 65 million robots sold per year, and as scientists learn to translate human emotions, tone of voice and gestures into algorithms, we can expect more improved social robots in the coming years, a market that is estimated to be worth $19bn in five years time.

There are many other emerging technologies focusing on environmentally-friendly solutions and higher standards of living. Technologists are developing smarter slow-release soil fertilizers that avoid waste and pollution through allowing plants to absorb nutrients as when they need them; finding new methods of renewable energy, and using technology to find the cure to many diseases. Businesses are also actively seeking out technology that provides sustainable solutions. There is a whole generation of scientists, engineers and developers with the same goal: improving human life.

Posted in IT

We’re attending GITEX 2019

The Gulf Information Technology Exhibition returns to Dubai World Trade Centre from the 6th to 10th October. GITEX is a conference and trade show exhibition where technology and business leaders meet to exhibit, discuss and debate about technology and global transformation.

Whitehall Resources will be attending, and we’ll be happy to speak to you at any time so be sure to connect with SAP MENA specialist Harrison Pickett, Oracle MENA specialist Nicola Coleman and Senior Business Manager Neil Mansfield.

With over 4,800 exhibitors, this year’s event is expecting over 100,000 visitors from 140 countries. Attendees include IT professionals, technology enthusiasts, investors and consumers.

GITEX is an opportunity to see upcoming technologies, build connections across the technology sector, and gain powerful insights from guest speakers that include professionals from Honeywell, Etisalat Group, Ericsson and many more.

If you are attending GITEX, get in touch ! We’ll love to have a chat.

Visa requirements for permanent roles in the UK

We have found the UK permanent market to be extremely strong at present with both existing and new clients coming to us to resource for SAP, Oracle and IT roles at all levels. As a result, we are receiving a very large amount of interest from professionals situated all over the world, many of whom are unsure about getting a UK visa and often need clarification, so here we explain the requirements.

European citizens – EU Settlement Scheme

If you are an EU citizen or a national of Norway, Liechtenstein, Iceland or Switzerland working in the UK or looking to move to the UK, you will now require a residence and work permit. The EU Settlement Scheme is simple and easy to apply to, and will enable you to keep your EU rights in the UK and stay in the country after Brexit. Find out more in our blog UK work permits for Europeans – Latest Brexit updates.

Non-European citizens – Tier 2 UK visa

Up until 2014, SAP, Oracle and IT consultants looking to get a UK visa would apply for a Tier 1 Visa, but this is currently suspended to anyone outside of the UK. Therefore, in almost all circumstances, to acquire a UK visa for an SAP, Oracle or IT permanent role you will need to apply under Tier 2 of the UK visa Points Based System (PBS), which is a visa for migrants wishing to work in the UK who are from outside of European Union, European Economic Area or Switzerland.

Tier 2 can be broken down into a number of categories. The category of Tier 2 that skilled workers such as you must apply under, is called the ‘General’ category. This category is for foreign nationals who have been offered a skilled job to fill a gap in the workforce that cannot be filled by a settled worker.

The earliest you can apply for a visa is three months before you’re due to start work. When issued a Tier 2 visa, you can stay in the UK for up to five years, depending on the period stated on your certificate. You can also extend your visa, as long as the total time does not exceed 6 years.

Eligibility to apply for a UK visa under Tier 2

To determine whether you are eligible for a UK visa comes down to whether you can accumulate enough points on the Point Based System.

The PBS awards points based on:

  • Whether you have a valid sponsorship certificate from a UK employer.
  • Whether you have an agreed salary for the permanent role in the UK over £20,000 per year
  • Your English language skills – Points are awarded if you are a national from a majority English speaking country, you have a UK Bachelor degree-equivalent qualification (or above) that was taught in English or if you have passed an approved English language test. If you do not fulfil any of the criteria for English language skills, you will not be eligible to apply for a UK visa.

The prospects of sponsorship

The biggest barrier for IT professionals applying to SAP, Oracle and IT jobs in the UK is getting an employer to sponsor you through the application. This can be challenging as it requires some administrative work and the employer is required to wait for some time for the visa to be processed, as well as to pay an annual fee to the government. Some clients will agree to sponsor visa applications, but only if they can see the business sense in doing so – for example, if they can’t find a consultant with the necessary skills for the role within the economic area. From our experience, most clients are looking for candidates who already have a visa and less than 1% of all jobs advertised will specifically look to sponsor. It is always best to ask your recruiter if your potential employer is willing to sponsor you, as otherwise, you may be wasting a lot of time and effort. Find out more about the Tier 2 Visa.

The reality of getting a UK visa

Each year, the UK government decides on the number of foreign workers that can enter the UK under the Tier 2 General category. Currently, it is not easy to get a Tier 2 visa, however, there are some UK regulations that are changing and we believe might impact the market in a couple of years.

As immigration laws change for EU citizens due to Brexit, we believe there will be more opportunities for consultants from other countries. There have also been recent changes to the IR35 regulations which we believe might have an impact on how companies operate and we’ll see a shift in the workforce as consultants and clients decide whether they operate inside or outside of IR35.

Our advice – build up your CV as much as possible in geographical locations where you are already lawfully able to work or can easily get a permit, this could be for example, in the Middle East or in another European country. The more experience you have, the more valuable you become to an employer and hence, the more likely they will be to sponsor you through a visa. Always think of it from the employer’s perspective – does it make business sense for them to sponsor you through the process? You can also try working with a consultancy through an umbrella company or doing contract work, as the opportunities to get working permits for this type of work are usually higher.

You can see our permanent role opportunities in the UK here:

Permanent SAP Jobs in the UK  Permanent Oracle Jobs in the UK Permanent IT Jobs in the UK  

Or take a look at our permanent and contract jobs Worldwide:

SAP Jobs Worldwide Oracle Jobs Worldwide IT Jobs Worldwide

Five futuristic tech innovations of 2019

Science and technology relentless drive forward. Innovations are happening all around us, but it’s sometimes hard to keep up or get a sense of what will become mainstream. Most of the futuristic predictions from Back to the Future have actually made their way into our daily lives (except flying cars and hover boards). What are we seeing emerging today that will be common place in five, ten, twenty years? Here are a few recent announcements that caught our eye – things we think could start appearing in our personal and professional lives.

Relaxation Center offers relaxing massages with VR technology

You no longer need to take a plane to disconnect from the hustle and bustle from the city. Esqapes is a centre in Los Angeles that combines spa services with virtual reality. Customers sit down in the massage chairs and are provided with a VR headset to select one out of ten locations available where they would like to be virtually transported to, including a beach sunset, sitting next to a Koi fish pond and a cabin in the mountains. The experience is enhanced by adding fragrances relatable to the location. The invention was created by Micah Jackson, who has previously worked for AOL, Yahoo and NASA Jet Propulsion Laboratory. Could this be something we’ll be seeing more of? Is it time to clear out the office pool table?

Smart robotic furniture for small living spaces

IKEA has partnered with American start-up Ori to create ROGNAN, a robotic all-in-one-furniture solution that turns small home spaces into smart spaces. The idea came after evaluating the challenges faced by people living in urban areas where space tends to be limited. With ROGNAN, you can put your bed and closet away to get access to your sofa and living room space or vice versa with the click of a button. “When you sleep, you do not need your sofa. When you use your wardrobe, you do not need your bed. Instead of making the furniture smaller, we transform the furniture to the function that you need at that time.” ROGNAN will be launched in Japan in 2020.

Fast food deliveries made by drones

There is nothing worse than waiting hungrily for a food delivery. Uber Eats believes a drone delivery service would be three times faster and cheaper than using restaurant employees to deliver. The idea is to fly drones to specific points where human deliverers will be located, who will then complete the rest of the journey to the customer’s home. Uber Eats is working in partnership with McDonalds to design delivery boxes that can be used for drone delivery as there are also some concerns about risks to the public in case of drone collision in the air.  Trials will start in Summer 2019 in San Diego, CA and the service is expected to be available by 2022. Meanwhile, there are other brands who seem ahead of the game, Amazon Inc. is building a “revolutionary” drone that will deliver household goods “very soon”, and Domino’s is in talks to start using Nuro in the city of Houston in the U.S. Nuro is a self-delivery robot created by two Google veterans that can deliver pizza and cheesy breads to your home.

Multi-screen foldable phones

In most our readers’ lifetimes, we’ve moved from large table-top telephones, to large portable phones, to mobiles, to tiny mobiles, to smartphones and tablets capable of being able to run a business from a coffee shop. What’s next – foldable screens. Motorola, Huawei, LG and Samsung are all developing and launching various devices that are coming into the market. Some fold inwards, some fold outwards, some have a number of different screens or transform into a bigger screen, but the one we found the most interesting is the one created by Xiaomi which is promised for later this year – a prototype that folds symmetrically from both sides providing the function of both a phone and a tablet. Xiaomi Mi Flex will be powered by the Qualcomm Snapdragon 855 system-on-a-chip with 6/8 GB RAM and is expected to be much cheaper than the competition.

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Heart beat recognition

Fingerprints, face and voice recognition seemed would be something out of a James Bond movie 15 years ago but they are now features on pretty much every smartphone, laptop and home smart device. The Pentagon in the US has now taken the next step. They have developed a laser that can identify people by the geometry of their hearts as well as their heartbeat from as far as 200 meters and within 30 seconds The device has been tested in around 100 people so far with an accuracy of 98 percent according to the latest news, and it has been found that at the moment, the device can only identify heartbeats when the person is standing still and if it is wearing thin layers of clothing, but the research team at the Pentagon is working on the improvement of the laser’s capabilities. The innovation behind identifying heartbeats is that everyone’s cardiac signature is unique and it cannot be altered, which makes identification more accurate in comparison with fingerprints, face and voice recognition technology, which can indeed be cheated.

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Fünf futuristische Tech-Innovationen von 2019

Wissenschaft und Technologie treiben unermüdlich voran und manchmal ist es schwierig, Schritt zu halten oder einen Eindruck davon zu bekommen, was Mainstream werden wird.

Die meisten der futuristischen Vorhersagen von Back to the Future haben tatsächlich ihren Weg in unser tägliches Leben gefunden (mit Ausnahme von fliegenden Autos und Hoverboards). Welche Innovationen sehen wir heute, die in fünf, zehn, zwanzig Jahren alltäglich sein werden? Hier sind einige Ankündigungen, die unsere Aufmerksamkeit erregt haben – Dinge, von denen wir glauben, dass sie in unserem Privat- und Berufsleben auftauchen könnten.

Das Relaxation Center bietet entspannende Massagen mit VR-Technologie

Sie müssen nicht mehr ins Ausland, um sich von der Hektik der Stadt zu trennen. Esqapes ist ein Zentrum in Los Angeles, das Wellnessangebote mit virtueller Realität kombiniert. Kunden setzen sich in die Massagesessel und erhalten ein VR-Headset, mit dem sie einen von zehn Orten auswählen können, zu denen sie virtuell transportiert werden möchten, einschließlich eines Sonnenuntergangs am Strand, neben einem Koi-Fischteich und einer Hütte in den Bergen. Das Erlebnis wird durch das Hinzufügen von Düften, die sich auf den Ort beziehen, noch verstärkt. Die Erfindung wurde von Micah Jackson entwickelt, der zuvor für AOL, Yahoo und das NASA Jet Propulsion Laboratory gearbeitet hat. Könnte dies etwas sein, von dem wir mehr sehen werden? Ist es Zeit, den Büropooltisch abzuräumen?

Intelligente Robotermöbel für kleine Wohnräume

IKEA hat sich mit dem amerikanischen Start-up Ori zusammengetan, um ROGNAN zu entwickeln, eine All-in-One-Roboter-Möbellösung, die kleine Wohnräume in intelligente Räume verwandelt. Die Idee kam nach der Bewertung der Herausforderungen, denen sich Menschen in städtischen Gebieten gegenübersehen, in denen Räume in der Regel klein sind.

Mit ROGNAN können Sie Ihr Bett und Ihren Kleiderschrank wegstellen, um Zugang zu Ihrem Sofa und Wohnraum zu erhalten, oder umgekehrt, indem Sie auf nur einen Knopf klicken. „Wenn Sie schläfen, brauchen Sie dein Sofa nicht. Wenn Sie Ihren Kleiderschrank benutzen, brauchen Sie Ihr Bett nicht. Anstatt die Möbel zu verkleinern, verwandeln wir sie in die Funktion, die Sie zu diesem Zeitpunkt benötigen. “ROGNAN wird 2020 in Japan eingeführt.

Fast-Food-Lieferungen durch den Einsatz von Drohnen

Es gibt nichts Schlimmeres, als hungrig auf eine Lebensmittellieferung zu warten. Uber Eats ist der Ansicht, dass ein Drohnen-Lieferservice dreimal schneller und billiger ist als der Einsatz von Restaurantmitarbeitern. Die Idee ist, Drohnen zu bestimmten Punkten zu fliegen, an denen sich menschliche Zusteller befinden, die dann die Zustellung zum Haus des Kunden abschließen.

Uber Eats arbeitet mit McDonalds zusammen, um Lieferboxen zu entwickeln, die für die Lieferung von Drohnen verwendet werden können, da auch Bedenken hinsichtlich der Risiken für die Öffentlichkeit bei Drohnenkollisionen in der Luft bestehen. Die Testversionen werden im Sommer 2019 in San Diego, CA, beginnen und der Service wird voraussichtlich bis 2022 verfügbar sein. In der Zwischenzeit scheinen andere Marken dem Spiel voraus zu sein, Amazon Inc. baut eine „revolutionäre“ Drohne, die sehr bald Haushaltswaren liefern wird, und Domino’s ist in Gesprächen, um Nuro in der Stadt Houston in den USA einzusetzen. Nuro ist ein Selbstlieferungsroboter, der von zwei Google-Veteranen entwickelt wurde und Pizza zu Ihnen nach Hause liefern kann.

Faltbare Handys mit mehreren Bildschirmen 

In den meisten Lebenszeiten unserer Leser haben wir uns von großen Tischtelefonen zu großen tragbaren Telefonen, zu Handys, zu winzigen Handys, zu Smartphones und Tablets gewandelt, die in der Lage können, ein Geschäft von einem Café aus zu führen. Was kommt als nächstes – faltbare Handys. Motorola, Huawei, LG und Samsung entwickeln und bringen verschiedene Geräte auf den Markt. Einige falten sich nach innen, andere nach außen, andere haben verschiedene Bildschirme oder verwandeln sich in einen größeren Bildschirm. Am interessantesten fanden wir jedoch die von Xiaomi, die noch in diesem Jahr in Aussicht gestellt wird – ein Prototyp, der sich von beiden Seiten symmetrisch falten lässt und die Funktion eines Telefons und Tablets bietet. Xiaomi Mi Flex wird vom Qualcomm Snapdragon 855-System auf einem Chip mit 6/8 GB RAM angetrieben und wird voraussichtlich viel billiger als die Konkurrenz sein. 

Herzschlagerkennung 

Fingerabdrücke, Gesichts- und Spracherkennung schienen vor 15 Jahren etwas aus einem James Bond-Film zu sein, aber sie sind mittlerweile auf so ziemlich jedem Smartphone, Laptop und Smart-Gerät zu Hause zu finden. 

Das Pentagon in den USA hat jetzt den nächsten Schritt getan. Sie haben einen Laser entwickelt, der Menschen anhand der Geometrie ihres Herzens sowie ihres Herzschlags aus einer Entfernung von bis zu 200 Metern und innerhalb von 30 Sekunden identifizieren kann. Laut den neuesten Nachrichten wurde das Gerät bisher an rund 100 Personen mit einer Genauigkeit von 98 Prozent getestet. Es wurde festgestellt, dass das Gerät derzeit nur Herzschläge erkennen kann, wenn die Person stillsteht und dünne Schichten von Kleidung trägt. Das Forschungsteam am Pentagon arbeitet jedoch an der Verbesserung der Laserfunktionen. 

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Cyberattacks: the growing threat to your business and reputation

Cybertheft, cyberattack, cyberweapons. These concepts of criminal activity are similar to those in the physical world, also illegal and financially damaging to governments, businesses and individuals alike.

Whether the cyberattack takes place to boycott an organisation, to steal valuable information, to make a political, religious or ethical statement, or to elicit a ransom, it is hugely disruptive to business operations and can be very costly. Companies affected by cyberattacks also suffer the scrutiny of the public eye, a possible huge fine for losing private customer data as well as the loss of clients as a result.

Last week, Verint, an American cybersecurity firm was hit with ransomware that affected their on-premise Email and Virtual Desktop Infrastructure. This very ironic example is proof that all businesses are vulnerable to cyberattacks, even those that we believe are the best prepared.

The most financially damaging cyberattacks

The WannaCry epidemic,  known as the most widespread cyberattack, resulted in an estimated financial cost of $4bn to $8bn. It affected over 200,000 computers in 150 countries and impacted operations in railway networks across Russia and Germany, car manufacturers such as Nissan and Renault and even hospitals across the UK’s National Health Service.

The costliest cyberattack to date however, has been NotPetya. Also known as ExPetr, this is a ransomware encryptor disguised as a software update that moves around the web encrypting information, totally blocking accessing. This ransomware started by affecting banks, governments and even the Chernobyl plant in the Ukraine, then spread to Europe, hitting Danish shipping company A.P. Moller Maersk and UK advertising agency WPP amongst others and causing damage estimated at $10bn.

According to a Cisco report, in the UK:

  • 94% of companies admitted they have suffered a cyberattack in the past year
  • 69% of attacks resulted in damage over £350,000
  • 68% of organisations have suffered public scrutiny due to a breach

Bringing down the networks and power

With the evolution of the Internet of Things, the spreading of cyber bots has allowed for the creation of huge botnets such as Mirai. Mirai started spreading out by infecting older smart devices with no in-built antivirus and was then able to track and infect other devices. The creators of Mirai tested its capability in October 2016 by using the network of infected equipment to flood the DNS service provider Dyn with requests. Dyn could not cope and became unavailable and knocked other dependent services offline: Netflix, Paypal, Twitter, Spotify, Playstation Online and many more. This was a huge wake-up call for the world on the importance of cybersecurity.

It seems clear than no industry is safe from a cyberattack. In recent years, Marriot International (Starwood), Yahoo and the controversial dating site Ashley Madison, have all been hacked leaving costumer’s information and bank details exposed.

Hiscox surveyed more than 5,400 small, medium and large businesses across seven countries, including the UK, Germany, the US, Belgium, France, the Netherlands and Spain.

The insurer found 55% had faced an attack in 2019, up from 40% last year. – BBC News

The shadowy world of cyberwarfare

Malware has even been written to attack the physical world. The Stuxnet worm, thought to have been developed by American and Israeli intelligence agencies, was introduced to an Iranian Nuclear Power plant, and successfully sent out commands to the centrifuges which sent them spinning at such high speeds that it physically destroyed them. The worm then (unintentionally we presume) made its way out into the wider world and targeted networks built on similar operating system stacks. Eventually over 200,000 computers were infected and 1,000 machines were physically degraded.

Even hacking business are at risk of a cyberattack, proving that no one is exempt from this type of crime. The Hacker Team is an organisation in Italy that sells espionage software to government and law enforcement agencies to combat terrorism. The Hacker Team were hacked in 2015 and lost their customers trust as a result. They have not been able to position themselves back in the market, proving that all a business needs is to have a gap in their system at any point in time, to become vulnerable and highlighting the importance of cybersecurity. The Hacker Team was recently acquired in a hope to rebuild it from scratch and get it back on its feet in a merger named Memento Labs.

Cybersecurity and the future

With the rising threat of cybercrime, new cybersecurity technologies have arisen. Tech experts predict that as artificial intelligence and machine learning technologies evolve, so will the hacking technology, meaning every business should be prepared no matter the size of the organisation or the industry.

Government laws are also evolving.  Many countries are already in the process of creating new laws to protect individuals from data theft for example, creating legal responsibilities for all businesses and organisations.

In the UK, the law is dispersed across different regulations such as the Data Protection Act 2018 (GDPR), the Network and Information Regulations Systems 2018 (NIS regulations) the Privacy and Electronic Communications Regulations 2003 (PECR) as well as others. Whether they apply to your organisation or not, depends on the incident and nature of your business.

Whether it is by investing in the best cybersecurity software and personnel,  the most important thing is to be aware of the risks and to proactively implement policies and procedures in advance of any incident.

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